El Proyecto Epifanía

Entrando en el quinto año de ejecución, el Proyecto Epifania ha tenido logros notables en nuestra comunidad, ayudando a que mas de 800 jóvenes y sus padres adquieran las capacidades necesarias para mantener vidas mas sanas y productivas. De hecho, el Proyecto Epifania se realiza en 6 escuelas y dos centros comunitarios a través de Los Ángeles. Diseñado como una herramienta educacional para ayudar a que jóvenes se reintegran a sus comunidades al dejar la vida pandilleril, el Proyecto Epifania implementa la remoción de tatuajes como incentivo para participación. Tatuajes de pandilla pueden ser obstáculos para conseguir empleo, y hasta pueden representar un peligro fatal, ya que señalan enemistad a pandillas rivales, aun cuando la persona a dejado de ser activo en una pandilla. “Es muy importante que los tatuajes se remuevan porque siempre crean un muro cuando quieren encontrar empleo”, dice Alex Alvardo, coordinador de programas de Homies Unidos. Inicialmente un programa para ayudar a los jóvenes con el manejo del enojo, el currículo del Proyecto Epifania se ha ampliado para abordar temas que incluyen pero no se limitan a: el autoestima; habilidades de liderazgo; planificación de metas; el conocimiento de violencia entre pandillas y la intervención de esta violencia.

Los talleres son montados por personas expertas que han tenido vivencias similares con respecto a las pandillas, la violencia, y que varias veces han experimentado situaciones que hoy enfrentan sus propios estudiantes. Gerald Gómez, el supervisor de Alternative Education and Work Center (AEWC) en el LA Trade Technical College, cuenta de la primer vez que Alex Sánchez platico con sus estudiantes. Varios de ellos lo trataron con animosidad porque no entendían su mensaje. Con una sonrisa algo burlista, Alex les dijo, “Yo era igual a ustedes … hasta que me mandaron a prisión”. El Proyecto Epifania no existe solamente en las escuelas, ni solamente para jóvenes que han pasado por el sistema de detención juvenil o para los que quieren dejar la vida de las pandillas. El programa también se ofrece en español a padres que tienen hijos que se han graduado del programa. Cuando problemas como la violencia domestica, drogas o alcoholismo son barreras para los jóvenes, es importante que los padres también aprendan las capacidades que ofrece el programa. Para mas información sobre el Proyecto Epifania, por favor contacte a Melinda Isordia al correo siguiente: misordia@homiesunidos.org o llame al 213-383-7484.


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